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Amélioration de la qualité et de la rapidité de l'inspection des pièces dans l'aérospatiale

Operator pours melted aluminum during the investment casting process

Fondée en 1991 et basée au Canada et aux États-Unis, la société Alphacasting est rapidement devenue le chef de file mondial de l'industrie du moulage de précision et coule aujourd'hui plus de 120 types d'alliages (aluminium, acier inoxydable, acier au carbone, bronze, titane et autres alliages plus exotiques).

Elle se spécialise dans la production de moulages innovants et modernes destinés à différents secteurs, notamment le transport et l'aérospatiale. Moulage après moulage, Alphacasting a su se forger une solide réputation de qualité, précision, fiabilité, conformité et ponctualité. Son engagement sans faille pour la qualité l'a poussée à perfectionner toujours plus son rigoureux système de contrôle qualité afin d'inspecter l'ensemble de sa production.

Le défi

Lube and scavenge pump for business jet aircraft engine

Alphacasting utilise des outils classiques, comme des machines à mesurer tridimensionnelles fixes, des systèmes à rayons X, des pieds à coulisse et des pièces fixes pour vérifier la qualité de ses moulages. Toutefois, selon Steven Kennerknecht, Vice-Président de l'ingénierie de la société, il était pour le moins difficile d'obtenir rapidement des informations précises chaque fois qu'une pièce devait être inspectée.

Le problème s'est posé de manière particulièrement vive lors de la conception d'un moulage en aluminium pour la pompe de retour et à huile du moteur Passport destiné au très long-courrier Bombardier Global Express. Ce développement de plusieurs mois intégrait de multiples itérations visant à corriger des éléments du processus de fabrication afin d'obtenir une pièce respectant précisément les spécifications fournies. Ce nombre important d'itérations imposait d'imaginer une nouvelle approche permettant à la fois de réduire la durée de la conception et d'assurer une qualité parfaite des pièces.

« Il est essentiel de mesurer chaque itération pendant la conception d'un nouveau moulage, en particulier lorsqu'il est aussi complexe que celui-ci. Nous comprenons ainsi mieux l'impact des modifications précédentes et pouvons déterminer celles qu'il convient de mettre en place pour la prochaine itération », explique Steven. Ce processus chronophage, lent et ne permettant pas d'obtenir des informations de qualité dans les méthodes traditionnelles, n'était pas adapté.

Comment Creaform a relevé le défi

Real-time 3D scanning of the part with a Creaform 3D laser scanner

Alphacasting a fait appel aux scanners 3D et aux services de métrologie de Creaform pour le projet Bombardier. L'entreprise utilise les scanners portables de métrologie HandySCAN 700™, conçus spécifiquement pour les fabricants cherchant à effectuer des inspections très précises et fiables dans des secteurs d'activité spécifiques, ici l'aérospatiale, pour lesquels des contrôles qualité stricts sont essentiels.

De plus, Alphacasting a choisi de travailler en étroite collaboration avec l'équipe expérimentée des services de métrologie 3D de Creaform pour réaliser les inspections de surface. « L'équipe a utilisé le scanner HandySCAN 3D pour numériser l'intégralité du moulage en très peu de temps. Il était crucial pour nous de disposer d'un rapport et d'une inspection sur 100 % de la surface pour comprendre quelles modifications apporter et nous assurer que nous disposions de suffisamment de matières premières pour passer à l'usinage. La qualité des données numérisées nous a permis de prendre des décisions plus adaptées et de réduire la durée de la conception », affirme Steven.

Inspection of the casting using the HandySCAN 3D scanner

De plus, le professionnalisme et l'expertise de l'équipe des services de métrologie 3D de Creaform ne sont pas passés inaperçus. « Ils nous ont fourni les informations de qualité dont nous avions besoin, dans les temps. La rapidité de la préparation, de la numérisation et de l'établissement de rapports nous ont vraiment impressionnés, tout comme leur savoir-faire : dès la première numérisation, nous avons obtenu les résultats dont nous avions besoin. »