Las 24 horas de Le Mans innova su proceso de carreras de autos

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Las 24 horas de Le Mans a la vanguardia de la tecnología

Las carreras de autos es un deporte que constantemente evoluciona. Solo en la última década, ha desarrollado tecnologías de vanguardia que han preparado el camino para innovaciones en muchas industrias. ACO, el grupo automotriz más grande de Francia, fue fundado en 1906 y organizó el primer Gran Premio de la historia. No solamente el club es el organizador de carreras más grande de Francia, sino que también está detrás de una de las carreras de resistencia más reconocidas del mundo: las 24 horas de Le Mans, que se celebra anualmente desde 1923 (excepto los años durante la Segunda Guerra Mundial).

¿En qué consisten las 24 horas de Le Mans?

Las 24 horas de Le Mans es la carrera de autos de resistencia activa más antigua del mundo y uno de los prestigiosos eventos automovilísticos, si no el más importante. Celebrada en junio de cada año en el Circuit de la Sarthe, el objetivo de la carrera es correr las 24 horas, equilibrando la velocidad y la capacidad de terminar la carrera sin ninguna falla mecánica. Da la bienvenida a aproximadamente 60 competidores y cuatro clases diferentes. Todos los autos compiten al mismo tiempo, sin embargo, hay un ganador general y uno en cada clase. En lugar de probar quién tiene los autos más rápidos, la carrera rinde homenaje a la capacidad de construir vehículos confiables. Para terminar con éxito, y especialmente para ganar, los autos deben tener una combinación de la mejor aerodinámica, estabilidad a alta velocidad, piezas confiables y un piloto estelar.

El circuito de Las 24 horas de Le Mans

Un evento de tres coronas

Como parte del Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA, las 24 horas de Le Mans no solo forma parte de la Triple Corona de Resistencia, junto con las 24 horas de Daytona y las 12 horas de Sebring, sino que también es una de las carreras de la Triple Corona del Automovilismo, junto con las 500 millas de Indianápolis y el Gran Premio de Mónaco. De manera impresionante, la Triple Corona del Automovilismo reúne a tres tipos de carreras de autos: Fórmula uno, IndyCar y Autos deportivos. Ganar la Triple Corona del Automovilismo representa un logro profesional para un piloto de carreras. Solo un piloto de carreras ha ganado con éxito los tres circuitos y obtenido la Corona: Graham Hill en 1972.

¿El objetivo? Automovilismo innovador

Debido a que las carreras de autos son muy competitivas, la misión de ACO es asegurar que todos los autos cumplan con las regulaciones y que todos puedan competir de manera justa. ACO siempre inicia un evento de carrera con un período de verificación para verificar que los vehículos de la competencia cumplen con las regulaciones técnicas pertinentes. De 30 a 35 automóviles generalmente se evalúan en un día, lo que les da aproximadamente 10 minutos por automóvil. El proceso tradicional consistió en realizar inspecciones con

solo láseres de un solo punto. Todo se hacía de forma manual y, desafortunadamente, este método no pudo proporcionar ningún tipo de precisión controlada, repetibilidad o rastreabilidad. Todo se hizo manualmente y las mediciones pueden variar según el operador.

Como todos los competidores mejoran sus procesos y son cada vez más innovadores, ACO quería mejorar su nivel de control de calidad. Su objetivo era cambiar sus formas e introducir una nueva plataforma de medición para tener el mejor sistema de verificación con una tecnología vanguardista. ACO quería ser progresista y adelantarse a las tecnologías avanzadas de la competencia. El equipo de ACO evaluó diferentes soluciones y tecnologías para llevar a cabo el proyecto. “Nuestro trabajo es asegurarnos de que los autos cumplan con todas las regulaciones. Que la competencia se realice de manera justa. Que somos capaces de controlar los autos con el sistema más preciso”, confirmó Guillaume Bouttier, Delegado Técnico de ACO. “Comparamos las diferentes soluciones que se nos propusieron y la solución más competitiva fue absolutamente el sistema de Creaform”. El proyecto y las tecnologías de Creaform ofrecieron más posibilidades en términos de control y la oportunidad de hacer más y profundizar en los detalles con los procesos de medición. Creaform también proporcionó una amplia gama de posibilidades en términos de control de calidad. El equipo no solo pudo evaluar todos los autos en el tiempo asignado, sino también garantizar una mejor precisión y un dispositivo portátil fácil de usar, puntos clave para la decisión de ACO.

Un sistema 3D hecho para el automovilismo de competencia

La solución 3D de Creaform consiste en el escáner MetraSCAN 750™, un complemento personalizado para la verificación, integrado en el software de inspección PolyWorks y una plataforma personalizada. Como la velocidad fue uno de los elementos cruciales, con sus 7 láseres transversales, el MetraSCAN 3D™ fue el dispositivo perfecto. Este potente escáner 3D tiene una alta velocidad de medición (aproximadamente 480.000 mediciones precisas por segundo) y un área grande de escaneo, para una velocidad de escaneado inigualable. Le proporcionó al equipo del proyecto la capacidad de lograr su objetivo de 10 minutos por auto.

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MetraSCAN en acción

Junto con el rastreador óptico C-Track™, que permite la referencia dinámica, la alineación automática y el monitoreo continuo de los parámetros de las piezas, la solución le brinda al equipo de ACO la oportunidad de trabajar en todo el circuito e incluso en las instalaciones de la compañía, ya que el sistema es insensible a inestabilidades y recolecta mediciones precisas en entornos de taller donde las vibraciones ocurren con frecuencia y las piezas se mueven a menudo.

C-Track sobre la structura

Debido a que todos los autos de carreras tienen diferentes formas y materiales, el MetraSCAN 3D le brinda al equipo la versatilidad de escanear todos los autos, sin importar si la superficie es negra, de múltiples colores o brillante. “Tienes prototipos, tienes autos GT, la forma es diferente, los colores son diferentes y para nosotros realmente valoramos que el sistema 3D de Creaform pueda leer cualquier cosa”, reconoció M. Bouttier.

Un proceso de verificación novedoso para las carreras de resistencia

En asociación con el equipo de Integración de tecnología de Creaform y Creaform Engineering, ACO creó una plataforma personalizada y un software de aplicación para lograr con éxito los objetivos de su proyecto. La plataforma está diseñada para permitir la verificación semiautomática de los automóviles en el menor tiempo posible.

La solución personalizada completa requiere que las herramientas midan el peso del auto, el plano de referencia (que mide la distancia sobre el suelo del auto) y las dimensiones de los autos. La plataforma incluye básculas, provistas por Captels, para pesar automáticamente los autos y cuatro láseres, de Ametek Solartron Metrology, para medir el plano de referencia. También se combina con una estructura metálica para facilitar el movimiento del C-Track simplemente deslizándolo con un asa en su posición correcta.

La plataforma está vinculada a un software de aplicación personalizado único de PolyWorks®  que incluye una barra de herramientas y una interfaz específicas, así como una guía personalizada paso a paso. Esta guía facilita el proceso de medición y ayuda a los operadores a realizar fácilmente sus tareas. Cada automóvil se inspecciona con la guía personalizada creada especialmente para cada uno de los dos tipos de automóviles: GT y prototipos El proceso de verificación se determina seleccionando previamente el perfil de automóvil del siguiente competidor que se montará en la plataforma de inspección. Posteriormente se ingresa ese auto específico. Los operadores primero pesan el auto automáticamente con las balanzas Captels y luego miden los planos de referencia con los láseres Solartron.

GT VS. Prototipos

Una vez que se completan esos pasos, el operador coloca los artefactos de posicionamiento con objetivos en el vehículo, lo que permite el rastreo dinámico del vehículo. El software guía a los operadores para que coloquen manualmente el C-Track en la posición correcta para escanear la sección del automóvil que necesita ser inspeccionada. Hay 7 posiciones diferentes en las que el C-Track debe posicionarse para que se ejecuten los escaneos. Cada vez que se debe escanear un área específica, la aplicación le indica al operador dónde debe estar el sistema C-Track. Los objetivos de los artefactos de posicionamiento se detectan automáticamente, y las secciones específicas son inspeccionadas por el operador. “Podemos controlar todas las piezas del automóvil y, especialmente, podemos compararlas con el archivo CAD, que es realmente nuevo para nosotros. Pero también, nos ofrece la posibilidad de escanear todo el coche. Nuestro objetivo final es asegurarnos de que las superficies cumplan con los formularios y normativas de homologación”, comentó M. Bouttier. Al final de la secuencia, los datos se extraen automáticamente para cada elemento y se genera un informe automático a escala completa que se puede imprimir de inmediato para que los competidores realicen comentarios al instante.

Reporte

La solución personalizada de Creaform 3D desarrollada para ACO también se puede enviar fácilmente a cualquier parte del mundo para asegurar todas las carreras del Campeonato Mundial de Resistencia FIA.

Escanear zonas

Creaform ayudó a ACO a equipar a su equipo con las herramientas adecuadas para inspeccionar los autos de los competidores con la tranquilidad y la certeza de que todas las regulaciones pertinentes para autos y cada carrera son completen de manera justa. ¡Gracias a Creaform, ACO está en las carreras!

¿Queréis más información sobre la inspección de escaneo en 3D? conocéis mas

Artículo escrito por Creaform

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